¿Cómo funciona una pequeña estufa de pellets?

Cada estufa de pellets viene equipada con una tolva que contiene los pellets que se van a quemar. Un alimentador deja caer unos cuantos pellets en la cámara de combustión a la vez para ser quemados. El propietario puede utilizar los controles para determinar la velocidad de alimentación de los pellets.

Por supuesto, los precios del petróleo y del gas fluctúan mucho y son difíciles de predecir. Antes de comprar, asegúrese de tener un proveedor de pellets cerca.

Los ventiladores ayudan a hacer circular el aire de la estufa de pellets, y deben tenerse en cuenta antes de comprar, para asegurarse de que el ventilador no resulte demasiado ruidoso. Algunas estufas de pellets tienen incluso termostatos que el propietario puede utilizar para controlar el calor. El inconveniente de estos controles es el coste de sustitución en caso de que dejen de funcionar.

Consideraciones sobre el tamaño y la potencia

La estufa de pellet pequeña puede comprarse para calentar toda una casa, pero la mayoría de los propietarios las utilizan como calor suplementario en las zonas comunes de una casa. Necesitará entre 25 y 30 BTU de calor por cada pie cuadrado de espacio que desee calentar. Estas estufas están disponibles en tamaños que van de 8.000 a 90.000 BTU por hora.

Algunos fabricantes ofrecen índices de eficiencia: Los modelos de Lennox Hearth se sitúan generalmente en el rango del 80 por ciento, y la mayoría de los modelos de Thelin presentan índices de eficiencia en el rango del 70 por ciento. Algunos modelos de estufas de pellets están sujetos a la normativa sobre estufas de leña, mientras que otros están exentos debido a su elevada relación aire/combustible.

A las estufas de pellets se les asigna un índice de eficiencia por defecto del 78%. En comparación, la EPA califica las estufas de leña con una eficiencia por defecto del 72 por ciento, para las estufas catalíticas, o del 63 por ciento, para las estufas no catalíticas.

Los posibles propietarios de estufas de pellets deben saber que la mayoría de las estufas de pellets requieren electricidad para los controles, los ventiladores y el alimentador de pellets. El consumo de electricidad no es muy elevado, pero la estufa no proporcionará calor si se corta la electricidad. Los propietarios pueden querer investigar opciones como la batería o el generador de energía de reserva para tales ocurrencias.

Facilidad de instalación y funcionamiento

Los propietarios pueden elegir entre dos tipos de estufas de pellets: los insertos para chimeneas y las estufas independientes. Aunque se recomienda una instalación profesional para cualquiera de los dos tipos, una estufa de pellets puede resultar más fácil de instalar que una estufa de leña tradicional porque, a diferencia de las estufas de leña, muchas estufas de pellets pueden ventilarse horizontalmente a través de la pared exterior. Esta suele ser la opción de instalación menos costosa.

Otras opciones de instalación para las estufas de pellets incluyen la ventilación horizontal con un respaldo de ventilación vertical; la ventilación vertical a través del techo y el tejado; o la ventilación en una chimenea existente. El instalador puede calcular el precio de estas distintas opciones cuando realice un presupuesto in situ.

Algunos distribuidores cobran una cuota para examinar su sitio y proporcionar una estimación de los costes de instalación. En ese momento, asegúrese de pedir un desglose de los costes de las piezas y de la instalación por escrito. Los costes de instalación pueden oscilar entre 500 dólares y más, antes de incluir los costes de ventilación y piezas adicionales.

Una vez instaladas, las estufas de pellets son más fáciles de manejar que las tradicionales de leña. Normalmente, el propietario vierte los pellets en la tolva una vez al día y luego limpia las cenizas cada pocos días. A menudo, los pellets pueden comprarse a nivel local, y en grandes cantidades, para ahorrar dinero.

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